Terug naar de nieuwsbrief | www.golfreiswijzer.nl

Sergio Garcia triomfeert op 100ste KLM Open


Waar het publiek vurig op hoopte als het Joost Luiten niet zou lukken, gebeurde: Sergio Garcia triomfeerde in het 100ste KLM Open. De bijzondere titel voor het Spaanse wonderkind, wereldster en Ryder Cup-held. Nota bene debutant in het Nederlandse golfland. Het 100ste KLM Open betekende zijn 35ste toernooizege wereldwijd, waarvan zestien op de Europese Tour. El Nino was zielsgelukkig en nam direct na de triomf zijn dochtertje Azalea in zijn armen.


Sergio Garcia komt na zijn winst de baan af met dochter Azalea op zijn arm  (foto Leo van de Ruit)

Tot ieders verrassing, ook voor zichzelf, werd Wil Besseling de beste Nederlander: zevende. “De grootste prijs in mijn loopbaan”, glunderde de Noord-Hollander. De oud-wereldkampioen bij de amateurs kreeg voor de beste prestatie in zijn profloopbaan de Gerard de Wit Trofee.
Joost Luiten, sinds jaar en dag de beste Nederlander in toernooien van de Europese Tour en tweevoudig KLM Open-winnaar hoefde niet naar de huldiging: tiende. “Mijn putten was dramatisch”, vond hij, “als dat een beetje beter was geweest, had ik misschien veel verder kunnen komen.”
De overige Nederlanders in het finaleweekend speelden alleen nog bijrollen. Rowin Caron, geweldig op tik de eerste drie dagen, zakte weg naar de 27ste plaats. De half-Amerikaan Johannes Veerman eindigde als 40ste. Daarna kwam Koen Kouwenaar als 60ste, maar hij was wel de beste amateur en verdiende de Robbie van Erven Dorens Trofee. Tenslotte Reinier Saxton 67ste en Sven Maurits 72ste.

Meer ervaring in winnen

Voor de laatste dag gold de 39-jarige Sergio Garcia op The International als favoriet voor de titel. Weliswaar moest hij na 54 holes de leidende positie nog delen met de Engelsman Callum Shinkwin op 15 onder par. De Spanjaard kon echter bogen op veel meer ervaring in winnen op het hoogste niveau. Hij had al meer dan 30 zeges en de 13 jaar jongere Shinkwin was één keer tweede geworden. De laatste stond er veel meer in de buurt van de nationale luchthaven. “Windy en tricky”, vond Garcia er later van, en dat verklaarde zijn kwartet bogeys, terwijl hij er de eerste drie dagen maar één had gemaakt. De eerste negen ging het gelijk op. Dan weer leidde Garcia met een slag, dan weer Shinkwin. Maar op de tiende hole ging de Engelsman in de fout met een double-bogey en wist hij geen enkele birdie meer te scoren. In een alles-of-niets-poging op de laatste hole, landde zijn bal in de vijver naast de green. Zijn eindklassering: vijfde.

KLM Open 2019 winnaar krijft de trofee uitgereikt (foto Leo van de Ruit)

Nog even spannend

Garcia stond ineens drie slagen voor met nog twee holes te gaan, permitteerde hij zich nog een bogey op de zeventiende hole. Op de laatste had de 18-jarige Deen Nicolai Hojgaard het hem nog moeilijk kunnen maken met een eagle. Hij lag er goed voor, maar de putt scheerde langs de hole en werd het slechts een birdie. Garcia een buffer van twee slagen over, speelde op safe, maakte par en had de titel in het KLM Open binnen. “Fantastisch om het KLM Open te winnen. Net als in het verleden Severiano Ballesteros heeft gedaan. Seve was een idool voor mij. Dit betekent daarom heel veel voor mij.”

Beste NL-er van 100ste KLM Dutch Open Wil Besseling met radioverslaggever Andy Houtkamp (foto Leo van de Ruit)

Geweldige stap vooruit

Voor Wil Besseling betekende de gedeelde zevende plaats heel veel. Nooit verdiende hij in een toernooi een halve ton euro (51.600). Bovendien verwierf hij met zijn top-10 deelname het volgende toernooi op de Europese Tour, het Dunhill Links in Schotland met vijf miljoen prijzengeld. “Dit resultaat is de bevestiging van mijn vooruitgang”, vertelde Besseling na afloop. “Ik had onwijs veel vertrouwen en het was fijn om in de laatste ronde de bogeys van de kaart te houden. Dit is een geweldige stap vooruit.”

Joost Luiten speelt volgende week het PGA Championship op Wentworth, met zeven miljoen euro gedoteerd. Met zijn 'ballstriking' kan hij daar ook ver komen. Op de Europese ranglijst daarvan is hij nummer twee. Maar op de ranking van putten is hij pas 172ste. “Aan het putten moeten we zeker gaan werken”, vond hij. “Want alle onderdelen moeten goed zijn om mee te kunnen doen om de overwinning.”

Wereldtopper Patrick Reed werd 15e op 100ste KLM Dutch Open (foto Leo van de Ruit)

Publiekstrekker Patrick Reed werd 15e op het KLM Open.

Kijk op de Leaderboard voor de actuele stand van zaken.

Tekst Leo van de Ruit, Foto's Leo van de Ruit en Tim Bui